Tratamiento del herpes zoster

Tratamiento

Información sobre el tratamiento de enfermedades y estados de salud

Esta página intenta proporcionar información sobre herpes zoster y lista algunos de sus posibles tratamientos.

La información disponible en esta página sobre herpes zoster y su tratamiento ha sido obtenida de múltiples fuentes y puede no ser totalmente precisa.

Si crees que padeces herpes zoster o algunos de sus síntomas, te recomendamos que visites a tu médico antes de comenzar ningún tratamiento por tu cuenta.

Imágen de tratamiento del herpes zoster

El herpes zoster (comúnmente conocido como "culebrilla") se contrae durante la infección primaria por varicela. Considerando que la varicela es generalmente una enfermedad de la infancia, el herpes zoster es más común con una edad más avanzada. Los factores que disminuyen la función inmune, tales como una infección por virus de inmunodeficiencia humana, quimioterapia, tumores malignos y el uso de corticosteroides de forma crónica, también pueden aumentar el riesgo de desarrollar el herpes zoster. La reactivación latente de la varicela o el virus zoster en los ganglios de la raíz dorsal son los responsables de la clásica erupción dermatomal y el dolor característico que tienen lugar con este herpes.

La erupción típica con vesículas hemorrágicas dermatomales se forman en el tronco del paciente. El dolor es el síntoma más común por el cual los pacientes con herpes zoster buscan atención médica. El dolor puede ser descrito como "ardor" o "punzante" y en general, es implacable. De hecho, los pacientes incluso pueden llegar a sufrir insomnio debido al dolor.

Aunque cualquier dermatoma vertebral puede estar involucrado, el T5 y el T6 son los más afectados. Por lo general, las vesículas hemorrágicas se curan cuando se forman costras, al cabo de siete a 10 días. Cuando las costras se caen, los pacientes generalmente se quedan con cicatrices y cambios en la pigmentación.

El herpes zóster normalmente se trata con aciclovir administrado por vía oral. Otros medicamentos antivirales que también se pueden incluir en el tratamiento del herpes zóster son el famciclovir y el valaciclovir. Los medicamentos antivirales son más eficaces cuando se suministran antes de que hayan transcurrido 72 horas desde inicio de la erupción. La adición de un corticosteroide administrado por vía oral puede proporcionar beneficios moderados en la reducción del dolor producido por el herpes zóster.

El tratamiento del herpes zoster tiene tres objetivos principales: El tratamiento de la infección viral aguda, el tratamiento del dolor agudo asociado con el herpes zoster y la prevención de la neuralgia postherpética. Los agentes antivirales (aciclovir (Zovirax), valaciclovir (Valtrex) y famciclovir (Famvir)), corticoides orales (Prednisona) y los tratamientos personalizados complementarios para el dolor son los que se utilizan para lograr estos objetivos.

El dolor asociado con el herpes zoster puede ir de leve a intenso. Los pacientes con dolor leve a moderado pueden tomar algunos analgésicos sin receta. Los pacientes con dolor más fuerte pueden requerir el uso de medicamentos narcóticos.

Las lociones de calamina que contienen (por ejemplo, Caladryl) se pueden utilizar en las lesiones abiertas para reducir el dolor y el prurito. Una vez que las lesiones hayan formado costra, se les puede aplicar la crema de capsaicina (Zostrix). También se puede administrar por vía tópica la lidocaína (Xylocaine) y los agentes bloqueadores de nervios para reducir el dolor.

Herpes zoster en niños

El herpes zoster es poco común en los niños menores de 15 años. Los niños menores de 14 años, tan sólo representan el 5 por ciento de los casos de herpes zoster.

El herpes zoster en los niños se trata con fármacos antivirales con la para poder así disminuir la duración del virus. Además, se pueden tratar con jarabes, pomadas o comprimidos unidos a los antivirales.

Herpes zoster en adultos

La incidencia del herpes zoster aumenta considerablemente con la edad, duplicándose prácticamente la posibilidad de padecer esta enfermedad con cada década después de los 50 años.

Las opciones de tratamiento para el herpes zoster en adultos son:

  • Aciclovir (Zovirax).
  • Famciclovir (Famvir).
  • Valaciclovir (Valtrex).
  • Prednisona (Deltasone).

Herpes zoster en ancianos

Los ancianos tienen mayor posibilidades de desarrollar el herpes zoster que las personas más jóvenes. El tratamiento que debe seguir es el mismo que los adultos, aunque con una vigilancia médica más estricta para evitar las complicaciones.

Herpes zoster oftálmico

La afectación ocular en el herpes zoster puede llevar a complicaciones graves. Las complicaciones oculares tienen lugar en aproximadamente la mitad de los pacientes con afectación oftálmica del nervio trigémino. Estas complicaciones incluyen la conjuntivitis mucopurulenta, epiescleritis, queratitis y uveítis anterior. También puede producirse la parálisis de los nervios craneales tercero, cuarto y sexto, afectando a la motilidad extraocular.

El herpes zoster oftálmico se trata con agentes antivirales orales y con corticosteroides. Aunque la mayoría de los pacientes con herpes zoster oftálmico mejoran sin dejar secuelas duraderas, algunos pueden desarrollar complicaciones graves, como la pérdida de la visión.

Herpes zoster en diabéticos

El herpes zoster no les representa ningún peligro para los diabéticos estabilizados. Si el diabético está descompensado, sí que les representa un peligro. En ese caso, el objetivo principal del tratamiento será estabilizar al paciente.

Una vez el paciente esté estabilizado, se le administrarán los mismos medicamentos que a una persona sana. La infección por el virus zoster puede llegar a desestabilizar a un paciente con diabetes.

Herpes zoster en el embarazo

Si una mujer embarazada contrae el virus del herpes zoster en las primeras 20 semanas del embarazo, el feto puede verse afectado al desarrollar el síndrome de varicela congénito.

Si contraes esta enfermedad estando embarazada puedes tomar antivirales como el aciclovir o el famciclovir, ya que son medicamentos seguros para el feto.

Herpes zoster y VIH

Los pacientes con estados de enfermedad que afectan a la inmunidad celular, tales como el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) aumentan el riesgo a contraer este virus. El uso crónico de corticosteroides, la quimioterapia y la terapia de radiación pueden aumentar el riesgo de desarrollar el herpes zóster.

La incidencia del herpes zoster es hasta 15 veces mayor en los pacientes infectados por VIH que en las personas no infectadas.

El tratamiento es el mismo que para las personas sanas, aunque las personas con VIH deben llevar un control más exhaustivo y estar más alertas a las complicaciones.

Herpes zoster en inmunodeprimidos

Las personas inmunodeprimidas son aquellas en las que su sistema inmunológico funciona por debajo del nivel normal. Por ese motivo, están más expuestas a contraer cualquier enfermedad y son más vulnerables a las complicaciones.

El Aciclovir administrado por vía intravenosa se utiliza generalmente sólo en pacientes que están gravemente inmunodeprimidos o que no pueden tomar medicamentos por vía oral.

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