Tratamiento de la gastroenteritis

Tratamiento

Información sobre el tratamiento de enfermedades y estados de salud

Esta página intenta proporcionar información sobre gastroenteritis y lista algunos de sus posibles tratamientos.

La información disponible en esta página sobre gastroenteritis y su tratamiento ha sido obtenida de múltiples fuentes y puede no ser totalmente precisa.

Si crees que padeces gastroenteritis o algunos de sus síntomas, te recomendamos que visites a tu médico antes de comenzar ningún tratamiento por tu cuenta.

Imágen de tratamiento de la gastroenteritis

La gastroenteritis es una condición que causa irritación e inflamación del estómago y de los intestinos (tracto gastrointestinal).

Los síntomas más comunes de gastroenteritis son:

  • Diarrea.
  • Náuseas.
  • Dolor abdominal tipo cólicos.
  • Vómitos.

Las infecciones virales son la causa más común de gastroenteritis pero las bacterias, los parásitos y las enfermedades transmitidas por los alimentos (por ejemplo, mariscos) también pueden ser agentes patógenos.

La gravedad de la gastroenteritis infecciosa depende de la capacidad del sistema inmunitario para resistir la infección. Los electrolitos (sodio y potasio) pueden perderse por los vómitos y la diarrea.

La mayoría de las personas se recuperan fácilmente de un breve episodio de vómitos y diarrea bebiendo líquidos y siguiendo gradualmente a una dieta normal. Pero para otros, como los lactantes y los ancianos, la pérdida de fluido corporal por la gastroenteritis puede causar deshidratación, lo cual puede ser potencialmente mortal si no se trata la afección y se restauran los fluidos.

La gastroenteritis tiene muchas causas. Los virus y las bacterias son las más comunes. Los virus y las bacterias son muy contagiosos y pueden propagarse a través del consumo de agua o de alimentos contaminados. La infección puede propagarse de persona a persona por lavarse las manos de forma inadecuada o no lavarlas después de una deposición o de la manipulación de un pañal sucio.

El tratamiento de la gastroenteritis está enfocado principalmente a la hidratación y a los remedios caseros.

Si el paciente no quiere beber líquidos, deberá ser hospitalizado para que se los inyecten a través de una vía intravenosa.

Dar demasiado líquido de golpe, puede causar náuseas debido a que el estómago se dilata, lo que provoca una irritación adicional. Por ese motivo, los líquidos deben suministrarse poco a poco.

Los medicamentos utilizados en el tratamiento de la gastroenteritis suelen ser:

  • Antibióticos para tratar la gastroenteritis bacteriana.
  • Antieméticos, como la prometazina (Phenergan, Anergan), proclorperazina (Compazine) o ondansetron (Zofran).
  • Antidiarreicos como el difenoxilato atropina (Lomotil, Lofene, Lonox) o el clorhidrato de loperamida (Imodium).

Gastroenteritis viral

La gastroenteritis viral es una infección intestinal caracterizada por diarrea acuosa, calambres abdominales, náuseas o vómitos y a veces, fiebre.

La forma más común de desarrollar gastroenteritis viral es a través del contacto con una persona infectada o por la ingestión de agua o alimentos contaminados. Si eres una persona sana, es probable que te recuperes sin complicaciones.

No existe un tratamiento eficaz para la gastroenteritis viral por lo que la prevención es la clave. Además de evitar los alimentos y el agua que puedan estar contaminados, debes lavarte las manos de forma minuciosa y frecuente.

El tratamiento consiste en medidas de autocuidado e hidratación. La gastroenteritis viral suele durar un par de días.

Gastroenteritis bacteriana

Los antibióticos generalmente no se recetan para tratar la gastroenteritis hasta que se detecta una bacteria o un parásito como la causa de la infección. Se pueden administrar antibióticos para ciertas bacterias, específicamente el Campylobacter, Shigella y Vibrio cholerae, debidamente identificados a través de pruebas de laboratorio. De lo contrario, con cualquier antibiótico o con un antibiótico equivocado, puede empeorar la enfermedad o hacer que dure más tiempo.

Las bacterias pueden causar gastroenteritis directamente por una infección de la mucosa del estómago y del intestino. Algunas bacterias, como Staphylococcus aureus producen una toxina que es la causa de los síntomas. El estafilococo es un tipo común de intoxicación alimentaria.

La infección por Escherichia coli puede causar complicaciones significativas, como por ejemplo, síndrome urémico hemolítico y diarrea con sangre.

La Salmonella, Shigella y Campylobacter son también causas comunes de la enfermedad. EL Clostridium difficile (C. difficile) son bacterias que pueden crecer en el intestino grueso después de que una persona haya estado tomando antibióticos para una infección.

Gastroenteritis por salmonella

La Salmonella se contrae por la ingestión de la bacteria en los alimentos o agua contaminados y por la manipulación de aves o reptiles como las tortugas que transportan estos gérmenes.

Algunas infecciones, como la salmonela, no se tratan con antibióticos. Por lo tanto, el tratamiento constará de atención médica, hidratación y descanso. Nuestro cuerpo es capaz de combatir y resolver la infección sin necesidad de antibióticos.

Gastroenteritis aguda

El tratamiento para la gastroenteritis aguda es el mismo que para la gastroenteritis leve, depende básicamente de la causa que la ha provocado.

En la gastroenteritis aguda el paciente debe estar más atento al tema de la deshidratación, ya que estará perdiendo más líquidos y electrolitos a causa de los vómitos y diarrea. El tratamiento suele alargarse en la gastroenteritis aguda.

Una vez el paciente ha pasado esta gastroenteritis, necesitará descansar para recuperar todas sus fuerzas.

Gastroenteritis en niños

El Rotavirus es una de las principales causas de diarrea grave en bebés y niños pequeños. El astrovirus es la tercera causa más frecuente de gastroenteritis en niños.

La terapia de rehidratación oral con soluciones equilibradas de electrolitos, como el Pedialyte o el Gatorade puede ser todo lo que se necesite un niño o un bebé para reponer su suministro de fluido. El agua sola no es recomendable, ya que puede diluir los electrolitos en el cuerpo y causar complicaciones como convulsiones debido a los bajos niveles en sodio.

La clave para la rehidratación oral es dar pequeñas cantidades de forma frecuente. Si les ofreces acceso libre a una botella, especialmente los bebés pueden beber rápidamente para saciar su sed y luego vomitar. En su lugar, puede ser mejor para limitar la cantidad de fluido en un momento dado.

Lo importante a recordar es que el objetivo es proporcionar fluido al niño y no necesariamente calorías. A corto plazo, la hidratación es más importante que la nutrición.

Para los bebés y los niños, el estado del líquido se puede controlar mediante:

  • Si está orinando.
  • Si tiene saliva en la boca.
  • Lágrimas en los ojos.
  • Sudor en las axilas o las ingles.

Si el niño se vuelve apático o no parece estar actuando normal, debes llamar a urgencias.

Gastroenteritis en adultos

Entre el cincuenta y el setenta por ciento de los casos de gastroenteritis en adultos son causados ​​por los norovirus. Este virus es muy contagioso y se propaga rápidamente.

Aunque los adultos y los adolescentes tienen una reserva de electrolitos más grande que los niños, el desequilibrio electrolítico y la deshidratación pueden producirse a causa de la gastroenteritis.

Gastroenteritis en embarazadas

Las mujeres embarazadas tienen las mismas posibilidades a contraer gastroenteritis que el resto de la población. Por lo general, ésta durará un par de días. Durante el transcurso de la enfermedad, la mujer embarazada debe poner especial atención a su hidratación.

Si no aparecen signos de deshidratación o fiebre, el bebé no se verá afectado por esta condición.

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